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Richard Bona
Camerún
 
         
   
             
   

Richard Bona goza del prestigio internacional que solo los virtuosos pueden lucirlo como propio. Vocalista, multi-instrumentista y compositor, Bona es uno de los músicos africanos que mejor ha sabido fusionar los sonidos y tradiciones musicales de su África natal, la influencia europea y el mejor jazz americano. También es un cantante sobresaliente, así como miembro del pequeñísimo círculo de "mejores bajistas del mundo". Ante él, se han rendido las estrellas más destacadas del jazz contemporáneo.

Nacido en 1967 en el pueblo de Minta, Camerún, Richard tuvo un abuelo que fue un destacado percusionista y una madre que fue cantante. Comenzó a tocar en público a los cinco años, cantando en la iglesia del pueblo con su madre y sus cuatros hermanas. Por aquel entonces, era difícil encontrar instrumentos musicales en el pueblo por lo que el propio Richard tuvó que construirlos. Hizo muchas flautas e instrumentos de percusión, e incluso se llegó a fabricar un balafón y una guitarra de 12 cuerdas.

Con el tiempo, Richard se trasladó a Douala junto a su padre, y comenzó a trabajar como músico. Su destino musical cambió en 1980 cuando el propietario francés de un club local de jazz le propuso formar una banda. No tenía ni idea de lo que era el jazz, pero con una colección prestada de discos y muchos ensayos, comenzó a causar sensación en la ciudad. El dueño del club tenía una gran colección de discos de jazz y le pidió a Bona que aprendiera con ellos. Tras una larga temporada allí, y tras la muerte de su padre, decidió trasladarse a París a los 22 años para estudiar composición.

Por aquellos años escuchó el grupo Word of Mouth cuyo bajista era Jaco Pastorius. Este descubrimiento fue suficiente para que Bona se decidiera por el bajo, pero sin dejar de lado todos los instrumentos que había aprendido a tocar.

En la capital francesa integró los grupos de Salif Keita y Manu Dibango, al tiempo que escuchaba la música de Miles Davis, Chet Baker y Ben Webster y tocaba en los clubes de jazz de la ciudad. Tras siete años de estancia en la ciudad luz, se mudó a Nueva York donde trabajó con músicos tan diversos como Joe Zawinul (Bona integró el Zawinul Syndicate), Paul Simon, Chucho Valdés, Harry Connick Jr., Larry Coryell, Pat Metheny, Herbie Hancock, Branford Marsalis y Bobby McFerrin. También fue director musical de la banda de Harry Belafonte durante un año y medio

Sus dos primeros discos, “Scenes From My Life” (1999) y “Reverence” (2000) para el sello discográfico Columbia-Sony, alcanzaron los primeros puestos de las listas de música y recogió las mejores críticas especializadas. En 2003, publicó su tercer trabajo discográfico. “Munia: the tale” es un disco con creaciones que Bona fue recopilando en su carrera y con un registro que va desde el jazz a la música de raíz, acompañado por una excelente banda interracial.

En el año 2004, se unió al antillano Gerald Toto y al congoleño Lokua Kanza para grabar el disco “Toto Bona Lokua”, publicado por No Format, sello subsidiario de Universal Music.

 
http://www.bonatology.com/
 
• Richard Bona también es conocido como el “Sting africano”.

• Munia, el título de su tercer álbum, significa "cuento" en lengua douala (perteneciente al grupo bantu, uno de los 220 dialectos hablados en Camerún).

 
     
• País
  Camerún
• Nombre oficial
  República del Camerún
• Capital
Yaoundé
• Continente
  África
• Idioma
  Inglés y francés
• Moneda
  Franco CFA
• Religión
  Creencias tradicionales
• Gentilicio
  Camerunés
• Gobierno actual
  Presidente Paul Biya
  Primer Ministro Philémon Yang
 
               
 
   
 
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    • Tiki, 2006
• Toto Bona Lokua, 2004
• Munia: the tale, 2003
• Reverence, 2000
• Scenes From My Life, 1999